Covent Garden London

Covent Garden: da quartiere a luci rosse ad area elegante del West End

Covent Garden si trova nel West End della città di Londra sotto il distretto di Westminster.

Originariamente conosciuto per il suo mercato ortofrutticolo è ora popolare per lo shopping, il suo mercatino artigianale,  i locali di intrattenimento e gli  eleganti edifici storici come il Royal Opera House.

La Covent Garden del malaffare di Hogarth

Il declino di Covent Garden, in origine quartiere alto della città, inizia con l’apertura del mercato ortofrutticolo del 1654; attorno ad esso iniziarono progressivamente ad aprire: taverne, teatri, sale da gioco, bordelli e bordelli travestiti da bagni turchi (bagnios).

Harris’ List of Covent Garden Ladies

Per tutto il XVIII secolo, quest’area della città fu nota non tanto per il commercio di zucche e cavoli, ma in quanto essere un quartiere a luci rosse chiamato anche “la grande piazza di Venere“. Piazza sulla quale promiscue signorine si affacciavano,  invitando coloro che si recavano a teatro, a godere della loro compagnia.

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Una delle case chiuse più note fu la Rose Tavern. Famosa per le pratiche di seduzione estreme praticate dalle Ladies, venne immortalata da Hogarth nel suo dipinto Tavern Scene o The Orgy , della serie A Rake’s Progress conservato al Sir John Soane’s Museum.

Rose Tavern_covent garden_London_Hogarth A Rake's Progress III: The Rake at the Rose
A Rake’s Progress III: The Rake at the Rose-Tavern by Hogarth, William 1735;Sir John Soane’s Museum, London

Il nuovo volto di Covent Garden e i suoi mercati

Con il XIX secolo lo stato decise di riabilitare l’area; molti vecchi edifici furono abbattuti e vennero sostituiti dai palazzi in stile neo-classico che oggi ammiriamo. Il mercato venne riorganizzato seguendo il progetto di Charles Fowler che nel 1830 edifico la struttura centrale del mercato coperto. Covent Garden ospita nella sua ottocentesca piazza tre mercati:L‘Apple Market nell’ala Nord dello stabile, è dedicato all’artigianato britannico. Dai gioielli alla pelletteria e molto altro ancora. É possibile trovare qualcosa di nuovo ogni giorno della settimana

Apple Market_Covent Garden_London

L’East Colonnade Market ospita bancarelle dedicate all’oggettistica manuale come: saponette. borse, abiti cuciti a mano, dolci, oggetti per la casa.

East Colonnade Market_Covent Garden Market_London

A sud della piazza invece il Jubilee Market, cambia il suo aspetto quotidianamente. Lunedì c’è il mercatino dell’antiquariato e dal martedì al venerdì, le bancarelle sono di natura più generica. Nel weekend, il mercato generico lascia il posto al commercio di oggetti d’arte e artigianato.

Jubille market hall_covent garden market

 


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